To 2002 ένα πιλοτικό πρόγραμμα εμπνευσμένο από το ERN (European River Network) με το όνομα «Βig Jump» συγκέντρωσε 100.000 ανθρώπους οι οποίοι γιόρτασαν την εκ νέου «ανακάλυψη» του ποταμού Elbe (διαρρέει την Τσεχία, Γερμανία και εκβάλει στη Βόρεια Θάλασσα), ο οποίος το 1989 είχε χαρακτηριστεί ως ο πιο ρυπασμένος ποταμός της Ευρώπης. Έκτοτε πραγματοποιήθηκαν εκατοντάδες δράσεις και εκδηλώσεις αναβίωσης παλιών παραδοσιακών συνηθειών, συμπεριλαμβανομένου του «ανοίγματος» παρόχθιων παραλιών, στα πλαίσια του προγράμματος.

Από τις πηγές του στην Τσεχία, έως τις εκβολές του στην ανατολική Γερμανία κοντά στο Αμβούργο ο ποταμός Elbe διαθέτει πλέον 55 σημεία για κολύμβηση και αναψυχή, χάρη στην ενεργοποίηση 200 τοπικών οργανώσεων. Και να φανταστεί κανείς ότι 10 χρόνια πριν κανείς δεν πίστευε ότι ο Elbe θα αποτελούσε την μακρύτερη παρόχθια παραλία στην Ευρώπη.

Το 2005 το εγχείρημα «αγκαλιάστηκε» από το WWF, EEB (European Environmental Bureau, ένα δίκτυο από Ευρωπαϊκές Περιβαλλοντικές ΜΚΟ) και το RhineNet ενώ αρκετές χώρες ενσωματώθηκαν στην μεγάλη παρέα. Τον Ιούλιο της ίδιας χρονιάς πραγματοποιήθηκε μια εκπληκτική πανευρωπαϊκή γιορτή με περίπου 250.000 συμμετέχοντες σε 22 χώρες και 31 ποτάμια. Έκτοτε κάθε χρόνο οι άνθρωποι σε αρκετές χώρες της Ευρώπης,  μια προκαθορισμένη ημέρα επισκέπτονται τους ποταμούς τους και τους απολαμβάνουν.

Εκτός από  τον Elbe,  ο Ρήνος και ο Loire (o μεγαλύτερος ποταμός της Γαλλίας) προσφέρουν πλέον αρκετά σημεία για κολύμβηση τα οποία θεωρούνται ασφαλή και καθαρά. Η ορθή διαχείριση των ποταμών αυτών θα πρέπει να αποτελεί παράδειγμα για όλα τα κράτη στην Ευρώπη.

Οι συνειδητοποιημένοι πολίτες έχουν αντιληφθεί την νέα τάση: σεβασμός, συμβίωση, αποκατάσταση των ποταμών και βελτίωση της ποιότητας των υδάτων τους. Αυτό το όψιμο ενδιαφέρον εκφράζεται διαμέσου διαφόρων δραστηριοτήτων εντός και τα μήκους των ποταμών:  παρόχθιοι ποδηλατόδρομοι, ανάπτυξη αθλημάτων όπως κανο-καγιάκ, ψάρεμα, κολύμβηση.

Το «Big Jump» φιλοδοξεί να φέρει σε επαφή ξανά τους ανθρώπους με τα ποτάμια και τις λίμνες και να τους ωθήσει να διεκδικήσουν ξανά τους χαμένους φυσικούς χώρους, αναζωπυρώνοντας τους δεσμούς που τους συνέδεαν κάποτε με αυτούς. Η επανασύνδεση ανθρώπων-ποταμών αποτελεί βασικό στοιχείο έτσι ώστε να υποστηριχθούν επιτυχώς οι μεγάλες ευρωπαϊκές προσπάθειες αποκατάστασης των ποταμών και των υγροτόπων, οι οποίες εκφράζονται μέσω της Οδηγίας Πλαίσιο για τα Ύδατα.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το πρόγραμμα διαβάστε εδώ .